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无人驾驶:互联网巨头的逆袭

时间:2019-12-28 19:16:08 | 作者:爱科技网 | 点击: 185 次

如果你上网搜索“1956年;汽车”两个关键词,呈现出来的多数结果是“新中国生产出第一辆解放卡车”这一年代感十足的历史事件,而下面的小插曲则显得微不足道——同样在这一年,人类杂志上首次刊登无人驾驶汽车的插图。整整60年过去,如今这一幻想已然实现。有咨询公司预言:未来没有自动驾驶功能的汽车将不允许进城,甚至不允许上路。

无人车的未来正在这个世界的各个角落渐次来临。最近的入局者是英国,不久前,由牛津大学剥离出来的Oxbotica公司开发的无人驾驶汽车在南部小镇米尔顿肯恩斯测试,英国希望通过类似的试点在2020年左右让无人汽车真正可以上路。

事实上,“2020—2025年”通常是业内普遍给出的无人车上路时间,但在中国,百度公司则给出了一份更“激进”的计划:三年商用,五年量产。而若你知晓量产对于无人车产业链的难度和现实意义,那么这份计划可谓颇为不易。

现在看来,一切井然有序:去年12月完成路测;今年先后与芜湖、乌镇等政府合作共建无人车示范区域;获得美国加州政府无人车道路测试牌照;在人才储备上,百度拥有最顶尖的无人车研发团队,今年招揽Tony Han、楼天城等顶级人工智能专家,组成“豪华天团”,近期在传统造车行当拥有20余年经验的技术经验邬学斌副总裁,摇身变为拥抱互联网新锐力量的急先锋,携出众的专业性和管理能力加盟百度,也将令百度无人车的落地过程更为沉稳。

这一切的背后,是百度高级副总裁、自动驾驶事业部总经理王劲在引领中国无人车迈向商业化。今天就来聊聊王劲是如何“驾驶”百度无人车商业化的以及他正在做的事。

王劲:中国无人车商业化领路人

对于业内人士,王劲的履历并不陌生,很大程度上算是技术研究者职业路径的最佳样本。据公开资料显示,自1991年起,王劲在硅谷包括甲骨文,Informix和E-Loan等多家公司担任管理和技术职务。2000年回到中国,历任阿里巴巴资深技术总监;EBay中国CTO(其负责的技术平台支撑易趣网在中国电子商务市场80%的C2C市场份额);EBay中国研发中心总经理(协助开发并支持了eBay全球的电子商务平台)以及谷歌中国工程研究院副院长,颇值一提的是,在担任谷歌中国研究院副院长时,王劲吸引了大批海外精英回国,很大程度上提升了中国在搜索引擎的技术实力。

2010年4月15日王劲加入百度,分别创立了百度移动云事业部,百度大数据部,百度基础架构(云计算)部,百度美国研发中心,百度深圳研发中心等支柱部门。赶在人工智能这个时代性的技术转捩点真正来临之前,王劲以百度深度学习实验室为基础,联合创立百度研究院,致力于发展人工智能,并网罗这一领域最顶尖的头脑,譬如被誉为“谷歌大脑之父”的吴恩达的加盟,王劲起到了关键作用。

当然,人类历史的底层驱动力永远是技术——以及让“技术扩散”的商业落地,在探索技术商业化之路上,王劲也是百度最重要的“领路人”之一。在2010年4月到2015年4月的5年间,王劲同时负责百度商业变现的技术与产品(凤巢),带领超过五千名工程师的核心技术团队,打造了国内最先进的搜索营销和在线广告系统,大幅提升了中国在线营销平台的效率,并在移动搜索营销领域取得技术与产品上的突破,助力移动营销产业快速发展,让百度的收入在5年内提升了10倍。

如今,推动百度大脑进入汽车领域,王劲将全部精力“All In”到无人驾驶的研发。去年12月中旬,百度自动驾驶事业部成立,王劲当日表示:“以往无人驾驶汽车只是百度的一个项目,现在开始,将成为百度的一项事业,成为百度最重要的方向。”——并在那一刻许下了“三年商用,五年量产”的宏愿。而当时光来到今年9月,2016百度世界大会上,百度与北汽和奇瑞两大主机厂合作制造的无人车正式亮相,相比去年几十万级的宝马,售价数万元的北汽EU260和奇瑞EQ意味着无人驾驶对适配车型的要求已大幅下降,至少现在看来,王劲“五年量产”的愿景委实不算遥不可及。而其过往的成功,以及更多合作者的加入,大幅骤增了百度无人车战略的成功资本。

而在更宏观的层面,不久前,布鲁金斯学会发布了一份关于无人车在中国,美国,欧洲,日本的发展情况报告,这份报告指明了人工智能对于无人车发展的深远意义。百度则可以依靠多年累积的技术优势,帮助中国汽车行业实现这一轮无人车军备竞赛中的弯道超车。

确实,翻看中国不算漫长的汽车工业发展史,用市场换技术的理论路径似乎多少带有臆想色彩,在更为悠久的汽车业,中国并未像智能手机一般缩短与发达国家的核心技术差距。这种背景下,无人驾驶的技术转捩点也许是一次时代性的机会。“在人工智能领域,中国已非常接近美国,有机会赶上并处于领先地位。”事实上,如王劲所言,无人车技术在世界各地的发展并不均匀,而倘若从技术实力与政策两端综合量化,那么中国在无人车领域无疑颇具优势。从这个角度,作为百度无人车的“总舵主”,王劲无疑是中国无人车商业化的“引路人”。

无人驾驶:确定的未来趋势