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MWMS 暖冬系列二:MWMS 为何要整合仓储和场内物流管理?

时间:2022-01-17 13:25:35 | 作者:爱科技网 | 点击: 82 次

在各类企业信息系统中,WMS 的历史是比较“悠久”的。今天,WMS 正处于两个时代的分界线上:人工时代和智能时代。在此之前,WMS 虽然经历了几十年的发展,帮助企业实现了仓储信息化;但在过去,仓储物流活动的主要执行者几乎都是“人”。在国内外各种“高水平”仓库中,虽然也购买了某些世界领先的、昂贵的 WMS 产品,但仓库里面仍然需要大量的人。从收货、拆包、装箱、上架,到补货、下架、分拣、出库,各类环节都需要人去执行。即使利用工具,也需要人去拉地牛、人去开叉车……当然过去也有一些自动化设备,像滚筒线、分拣线、提升机等,但它们有很多弊端,例如只能解决部分阶段的搬运任务,无法全流程使用,无法端到端;功能固定、线路固定、柔性太差,投资、施工后难以变更……

但不得不说,“人”也有很多优点。最大的优点是“灵活”。主要表现在三个方面。首先,系统不用管“细节”。WMS 只需要处理到“单据”这个层面。然后“人”发挥其“主观能动性”,自己想办法完成相关仓储物流活动。系统最多给予部分辅助,如帮助规划拣选路线。第二,人能灵活处理故障。现实中的仓库和车间,受制于场地、制度、生产压力等,不按操作规程操作,或无法按系统需要划分库区库位的情况很常见。例如因为“时间紧”货物不按规定库位存放;因为库位有限,料箱里要混放多种物料;因为生成压力,要临时堆放一些缓存物料等等。此时,就会出现系统和现场有差异的问题。此时,人的“主观能动性”又显现了,可以通过询问、查找等方法,想办法解决问题,完成仓储物流任务。第三,人补位能力强。对于仓储、物流流程中缺失的环节。可以靠人顶上。因此即使系统有缺陷,有缺失功能,系统间不通等,仍然可以靠人去“连接”、手工去完成。

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因为人的灵活,某种程度上降低了对系统的要求。

目前各类智能设备的“智能”程度,相对于过去十几年已经大幅提升。例如,对于各类 AMR,能够实现自主定位导航;能够结合各类传感器,实现库位识别、栈板的识别插取、料箱的抱放;能够结合机械臂,完成 CNC 上下料、拆解货堆等业务。而且,在各类工业技术中,AMR 相关技术是少数国内技术水平接近甚至超越国外先进水平的领域。仙工智能在这个领域保持着技术领先优势。

但我们也都承认,不管是整个大人工智能领域,还是各类智能仓储物流设备,仍未达到完全替代“人”的智能性和灵活性。只进行点对点级别的简单搬运没有太多问题;但对于稍微复杂的业务,就需要系统更深度的参与,提供更多、更细节的功能,才能充分发挥各类智能设备的优势,保证整体效果和效率。

目前主流成熟的 WMS 系统的架构设计,都是十年前甚至更早完成的。那时,智能仓储物流设备还不像现在这么多、这样成熟。几乎所有系统都只面向人工作业,以单据为主要载体,以人工流程为核心,靠人工做调整单等修复各类错误。虽然也能管理部分设备,但基本都是滚筒线、提升机这类只能算自动化不能算智能化的设备。

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因此,随着智能设备的大量涌现,企业用人难的凸显,机器换人趋势的加速,必然对智能时代的 WMS 产生极大影响。其中关键是 WMS 必须参与场内物流的管理 —— 因为人越来越少,设备越来越多。

于是,WMS 需要在产品和技术架构上全面升级。

首先,是适应执行对象从人变成机器人。例如,从单据深入指令(人可以理解单据,但机器人只能理解指令)。例如,能够通过各类通讯协议全面接入各类智能程度的设备,成为仓储物流的真正的决策中枢。

其次,随着设备柔性的提升(如基于激光 SLAM 技术的搬运机器人),系统的柔性也必须上升。WMS 必须具备低代码甚至无代码构建业务流程的能力,不能像过去,只具备入库、上架、分拣等一些典型流程,剩下的全靠定制开发。把过去靠人解决的系统外流程,都尽量通过系统实现。如快速支持定义临时暂存,支持灵活库位分配,甚至可以根据环节、设备等灵活决定不同的运输线路;当设备检修、故障时,有备用流程,能像人一样灵活而不是卡在那。