放弃肉食可能拯救环境?

时间:2019-04-02 04:23:57 | 作者:爱科技网 | 点击: 157 次

  随着肉食品产业对环境、人类健康和动物福利带来的影响越来越大,肉食品产业的未来究竟在何方呢?

  肉类食品的经济状况如何?

  食品和农业是世界上最大的经济板块之一。虽然现在已经不是14世纪,而且我们也已经不再有76%的人口以农业为生,但是农业劳动力仍然占据全球劳动力的26%。而且这些人群中就包含了在肉食品供应链工作的所有人,比如屠夫、包装工、零售商和大厨等。

  在2016年,全世界肉食产品的产量估计有3.17亿公吨,而且这一数字预计将继续增长。而全球肉食产业的价值也从900亿美元一直增长到7410亿美元。

  尽管目前从事农业工作的英国人只有不到2%,但是这条行业链现在已经包含了农业综合企业、零售商和消费部门。根据英国环境、食品和农业事务部的数据,2014年食品与饮品部门为英国经济贡献了270亿英镑,而且为380万人提供了工作岗位。

  我们难以将肉食品产业对全球经济做出的贡献区分出来。联合国粮农组织声称,家畜大约占据了农产品输出的40%,而且保证了接近13亿人口的生计和食品安全。

  肉食文化和其社会重要性在哪里?

  烹制肉食或许就是智人发育出巨大脑容量的原因之一,这一行为也让我们人类发展到今天这一地步。烹制让肉类和蔬菜的卡里路比生食更容易吸收。

  某些动物的驯化以及野生谷物和蔬菜的种植标志着肥沃月湾(古代农业地区)人类农业史的开始。肉类食物的狩猎和驯养一直贯穿着人类的历史和神话传说,法律和宗教体系中也有涉猎。而且中世纪的森林法律曾经规定了只允许英国皇室成员捕猎的区域。

  那么肉食品对于人类生活仍然是重要的吗?有人认为,虽然我们总是吃肉,那并不意味着我们必须一直吃肉。那么,如果我们能够从别的地方获得所有的营养素和蛋白质,那我们还应当继续吃肉吗?

  肉食品的生产发生了怎样的变化?

  老式的混合种植型农场中种植小麦并且养殖鸡和猪。在美国超过半数的老式农场在2012年的销售额还不到1万美元。但是在20世纪随着农业产业革命的不断进行,如何实现投入最小化和利益最大化呢? 最终的结果就是出现了工厂化农场,首先是养鸡场,然后养猪场,最近又出现了养牛场。生产者发现动物能够圈养并且使用饲料喂养,而且有可能生长的更快、更肥胖。从1925年开始,在美国一只鸡走向市场的平均时间从112天缩短到了48天,但是上市的重量却从2.5磅(约1.13公斤)增长到6.2磅(约2.81公斤)。

  养猪场和养牛场也跟着学习。母猪一旦怀孕就会被关在孕育笼中长达4个周时间,在生下小猪之后就会放入到分娩笼中,避免它们压伤幼崽。产业化培育的猪都是在室内空间培育的。养牛场现在有着相似的流程,肉牛最后几个月的生命会在围栏内养肥。

  肉食品对于人类健康有什么样的影响?

  除了环境问题之外,产业化肉类产品对于我们人类的健康有着许多的影响。比如说沙门氏菌和弯曲杆菌等能够传递给人类细菌,这些细菌能够在大型农场中传播。这些病原体能够进入到农场和屠宰场周围的环境中,并且使人致病,这是人们现在最大的担忧。

  尽管没有足够的研究探索动物中抗生素的使用与人类抗生物耐药性之间的联系,但科学家和政策制定者认为这是非常重大的问题。抗生素的用量非常大,在美国估计有80%的抗生素被用在农场动物身上。英国耐药性独立调查委员会会长Jim O’Neill,就呼吁人们采取行动,减少农业领域抗菌剂的不必要使用。

  目前的农场模式对于环境有着什么样的影响?

  我们难以将不同农场模式和类型对环境的不同影响区分开来。许多测量注重的都是农场模式对于农业的影响,但却并未区分耕种与畜牧或者产业化工厂与小型农场之间的区别。接下来,我们将开始探索肉食物产品行业所带来的问题。

  首先,是水的消耗。

  2010年一项关于肉类水足迹的重量级研究估计,虽然蔬菜的水足迹大约为每公斤322公升,水果的水足迹为每公斤962公升,但肉类似乎更加饥渴。鸡肉的水足迹为每公斤为4325升,猪肉为5988公升每公斤,羊肉为8763公升每公斤,牛肉的水足迹达到了惊人的15415公升每公斤。一些非肉类产品的需水量也相当惊人,坚果的水足迹达到了9063公升每公斤。

  从全球背景我们可以更深入的了解这些数据。随着我们地球淡水资源和含水层的不断干涸,我们对于水的限制也在增长。有专家估计,农业领域的耗水量占据了目前全世界耗水量的约70%,但是2013年的一项研究发现,农业用水量占据了淡水的92%,而其中三分之一与动物产品相关。

  其次,是对水源造成的污染。