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未来十年美国政府或将开启对科技巨头的高压监管

时间:2019-12-28 22:42:00 | 作者:爱科技网 | 点击: 139 次

腾讯证券12月27日讯,随着时间的推移,美国政府机构对科技巨头的监管将日益严格,民主党参议员林赛-格雷厄姆(Lindsey Graham)在2018年4月的听证会上就对Facebook开始了抨击。参议员想知道Facebook如何在未经用户同意的情况下从8700万个个人资料中收集数据并将其出售给剑桥分析公司(Cambridge Analytica)。

一年半之后,Facebook正面临联邦贸易委员会、众议院司法委员会以及来自47个州和美国领土的总检察长联盟的反垄断调查。司法部表示,它正在对科技行业进行广泛审查。议员们定期推出旨在削弱科技公司垄断力和影响力的立法。

随着2010年代即将结束,华盛顿和硅谷之间的关系似乎有点剑拔弩张。这与他们在本世纪初建立的相对宽松的联盟相去甚远,当时针对微软的反垄断案的余波已基本消失,立法者和公众仍然对技术的发展前景感到敬畏。

2010年代可能是华盛顿与科技产业互帮互助的十年。但是,一系列丑闻已经使与立法者和监管机构对科技公司建立起来的信任消失殆尽。

紧密联系时代

巴拉克-奥巴马(Barack Obama)在2008年表达了对科技公司的信任,因为这有助于他当选总统。

当时,这位年轻参议员的竞选活动颇为新颖,因为它精明地利用社交媒体来建立追随者。任职后,奥巴马兑现了任命白宫首位首席技术官的承诺,以期利用行业进步实现美国基础设施和服务的现代化。

联邦贸易委员会(FTC)于2010年聘请了第一位首席技术专家,该专家可以为与技术和政策有关的问题提供建议。

尽管政府监管机构对科技行业持怀疑态度,但他们仍然让像Facebook和谷歌(Google)这样的公司顺应时代潮流蓬勃发展。 2011年,FTC提出了指控,指控谷歌在启动其社交网络Google Buzz时采用了欺骗性做法并违反了隐私权承诺,迫使其必须接受20年的定期审核。

大约一年后,FTC与Facebook达成和解,该公司因涉嫌误导用户有关如何将其数据公开与第三方共享。该公司同意新的规定,同月,FTC批准了Facebook以10亿美元收购Instagram的交易,当时Instagram是一家亏损公司,仅有13名全职员工。根据彭博情报汇编的数据,截至去年,Instagram的身价估计超过1000亿美元。

中期转变

到近十年中期,政府对技术行业的一些潜在担忧开始冒泡。白宫开始采取措施,促进整个经济领域的竞争,政府的经济顾问委员会认为,工人和消费者将从中受益。

2016年4月,奥巴马发布了一项行政命令,呼吁联邦机构和部门评估并提出具体行动,以促进各个行业的竞争。 CEA随该命令发布了一份问题简报,建议:“监管机构可能要考虑这种“大数据”是否是关键资源,否则,新进入者可能很难向客户进行营销或以其他方式吸引客户。”

该报告表明了人们对科技市场竞争的担忧,但并未完全采取行动。 CEA写道:“需要做更多的工作来了解如何在数字经济和其他技术活跃的行业中应用促进竞争的政策。”

但是,在一些政府机构内部,对科技行业的怀疑态度已经开始蔓延。

例如,美国司法部阻止AT&T与T-Mobile拟议的390亿美元合并,因为该合并将损害消费者的利益。两家公司最终于2011年9月放弃了该计划,使AT&T获得40亿美元的现金和T-Mobile母公司Deutsche Telekom的频谱使用权。

FTC随后对谷歌进行了调查,以了解其是否违反了反竞争法的规定来推动其搜索引擎的发展。最终该调查在2013年以谷歌的小幅让步结束,但显示出潜在的担忧。

美国《华尔街日报》报道,FTC工作人员建议对谷歌提起诉讼。尽管大多数委员们投票反对了该员工的建议,但这份报告仍然表明他们正在采取行动。

从2016年开始,执法部门开始意识到科技公司并不会一直有利于政府的工作帮。苹果拒绝协助联邦调查局解锁加利福尼亚圣贝纳迪诺的大规模枪击案中涉案的iPhone,造成14人死亡。苹果首席执行官蒂姆-库克(Tim Cook)发出了一项法院命令,要求苹果“帮助”“冷却”,并警告说,如果该公司编写了“主密钥”来破坏其加密程序,则将使所有iPhone用户的安全受到威胁。FBI最终得以在没有苹果帮助的情况下入侵了iPhone。

当时耶鲁大学的法律系学生Lina Khan在2017年1月的《耶鲁大学法律评论》上发表了一篇名为“亚马逊的反托拉斯悖论”的文章。该文章对传统上对反垄断法的解释提出了质疑,这些解释通常以价格作为所谓的“消费者福利标准”。 Khan认为,该标准不足以衡量像亚马逊这样的科技公司对消费者的损害,因为该公司的组织结构使其能够保持较低的价格,避开反垄断法的监管。

这篇文章并没有立即引起共识,但是它确实激发了人们的讨论。