阿里举办全球数学竞赛背后,继续向基础科学下

时间:2019-05-14 11:32:47 | 作者:爱科技网 | 点击: 51 次

阿里有个数学梦。这是马云说的。

3月29日,第一届阿里巴巴全球数学竞赛颁奖典礼在杭州举办。在报告厅里,马云为51位年轻选手一一颁奖。“我们的钱就应该投到人类进步上去,特别是像数学这样的基础科学上面。在基础科学上,我们希望有所作为。”马云认为,在人才培养上,中国的教育体系在“教”上做得很好,但在“育”上仍十分欠缺,而数学本质上是一种智慧,可以很好地承担育的功用。

图|马云为获奖选手颁奖(来源:阿里)

他表示,关于他第一次高考数学 1 分的说法确有其事,但是这件事让一些人误以为马云数学那么差还能够成功,可能并不需要学数学。但其实,在人才培养上,马云认为,中国的教育体系在“教”上做得很好,但在“育”上仍十分欠缺,而数学本质上是一种智慧,可以很好地承担育的功用。

“对阿里巴巴来讲,我们的钱应该投在哪儿,我们的钱就应该投到人类进步上去,特别是像数学这样的基础科学上面。在基础科学上,我们希望有所作为。社会进步了,年轻人有进步了,基础科学有进步了,这就是我们的进步”,马云说道。

图|马云跟颁奖选手合影(来源:阿里)

阿里对基础科学的情真意切,最为人称道的恐怕是其在去年成立的达摩院。但在第一届全球数学竞赛中,我们仍然能看到与此不同的诚意:不限年龄、不限学历、不限职业、不限国籍,任何对数学有兴趣的人都能够报名参与,与此前数学竞赛面向的数学专业学生不一样,这是一场全球化和全民化数学竞赛,这样任性的赛程设置不但最大地降低了准入门槛,也带上了趣味性的“快乐数学”的色彩,在中国当下的教育氛围中用这样的理念办数学竞赛可谓相当罕见。正如中国科学院院士励建书所说,此次阿里数学竞赛真正激发了全民数学兴趣。

当然,对此最有发言权的恐怕是竞赛的参赛选手了。这次比赛中于去年开展,经过 6 个月的时间,51 人从全球几十所知名高校 33000 名选手中脱颖而出,其中麻省理工学院、加州大学伯克利分校、北京大学和南京大学的学生各带走了一座金奖奖杯。

图丨51位获奖选手名单(来源:阿里)

竞赛优秀奖得主、浙江大学计算机学科硕士张少杰就表示,奖金非常高。中国最好的企业之一设置高额大奖,让数学能走出象牙塔,推动大众对数学的认知,和其它官方的比赛性质很不一样。

阿里巴巴全球数学竞赛 金奖得主、加州伯克利大学博士生张钺认为,这是一个真正的关于现代前沿数学的竞赛,同时又有奥林匹克的味道,并不取决于特别高深知识的掌握,而是需要奇思妙想。

图|选手展示墙(来源:DeepTech)

也正是因为比赛本身这样一些特质,于是,在最终的颁奖典礼上,我们看到名单中有刚过 18 岁的 00 后(年龄最大和最小居然相差14 岁,最小18 岁,最大 32 岁),有工作数年的谷歌工程师,有来自摩根大通的数据分析师,也有长沙的数学培训老师。他们最大的交集是对数学的热爱。

今年 30 岁的李国龙是英国某金融机构的分析师,毕业 5 年的他已经不符合专业类数学竞赛的参赛要求,但在阿里数学竞赛上,他拿到了数论方向的优秀奖得主。为了赶上数学大师授课的冬令营,他特意从公司请了一个星期的假,历经 20 多个小时的飞机颠簸来到杭州。

今年 27 岁的顾陈琳学习近 20 年的数学。现为巴黎高等师范大学数学与应用数学专业博士的她,希望能够用数学知识打破机器学习目前所面临的“黑箱”问题。

图|选手展示墙(来源:DeepTech)

在所有获奖者中,博士及博士以上学历占比近 6 成,年轻选手的成绩也格外抢眼。

数论方向的金奖得主——Allen Liu、几何与拓补方向的银奖得主—张盛桐都是“ 00 后”。其中,张盛桐刚刚过完 18 岁生日,是所有选手中年级最小的一位。像张盛桐这样的大一新生还有 5 位,他们竞赛水平不甘人后,同时对数学研究有着浓厚兴趣。

这一现象说明在基础数学领域,无论从水平上还是热情上,中国民间蕴藏了巨大的潜力。

图|选手展示墙(来源:DeepTech)

DeepTech 了解到,阿里巴巴数学竞赛背后的参赛者每位可谓都拿奖拿到手软,平均每人得过数学相关大奖 3 次,而且九成获奖者想继续在校深造,成为研究者。不少选手更是提到,数学是其他学科的重要基石,特别是 AI 深度学习方向。我们大可期待,中国数学领域的明日之星甚至是新生代 AI 领袖可能在他们当中诞生。

今年 2 月中国队惨败奥数之后,数学基础教育曾在社会层面引发广泛讨论。当大多数人讨论高校、讨论政府层面如何重新梳理行动和目标的时候,殊不知,“基础科学”这个词也开始越频繁地出现在中国科技公司的主场中。

图|马云和两位金奖获奖选手张钺、杨亦锐合影(来源:DeepTech)