马斯克透露:SpaceX本周三将发射60颗太空互联网卫

时间:2019-05-14 13:28:59 | 作者:爱科技网 | 点击: 142 次

  【TechWeb】5月13日消息,据美国科技新闻网站The Verge报道,上周六,SpaceX首席执行官(CEO)埃隆•马斯克(Elon Musk)透露,该公司将于本周三发射60颗太空互联网卫星,这是该公司希望在未来几年部署的第一批卫星,这些卫星将在太空提供全球互联网覆盖服务。

马斯克透露:SpaceX本周三将发射60颗太空互联网卫

  马斯克在推特上发布了一张照片,照片中这些卫星紧紧地挤在“猎鹰9号”火箭的前端,而“猎鹰9号”火箭将把这些卫星送入轨道。

  马斯克在推特上指出,这些卫星被平装在机头内,也就是有效载荷整流罩内,并没有将它们送入轨道的分配器。

  这些卫星是SpaceX“Starlink”计划的首批运营卫星。按照计划,“Starlink”计划将是个巨大的太空互联网络,由近1.2万颗卫星组成,将位于地球上方的低轨道上,并将向地面提供互联网接入服务。

  美国联邦通信委员会(Federal Communications Commission,简称FCC)已批准SpaceX为“Starlink”计划发射两组卫星:一组由4409颗卫星组成,另一组由7518颗卫星组成,后者将在略低于第一组卫星的高度运行。这些卫星将一起在地球上空同步飞行,为地球上的每一个地区提供互联网服务。

  SpaceX能否获得FCC的批准,取决于该公司能否在未来6年内发射所有这些卫星的一半。到目前为止,该公司只发射了两颗名为“TinTin A”和“TinTin B”的测试卫星,这两颗卫星于2018年2月升空。

  马斯克和SpaceX的投资者表示,这两颗卫星的表现似乎很好,尽管该公司最终将这两颗卫星的轨道保持在低于最初计划的水平。因此,基于SpaceX从这些测试卫星中了解到的信息,该公司成功地向FCC申请,让其部分卫星进入较低轨道。

  马斯克表示,首批60颗量产卫星与TinTin测试卫星不同。现在,该公司正认真准备启动Starlink项目。

  他表示,更多有关这次任务的细节将在发射当天公布。此次发射目前定于5月15日从佛罗里达州卡纳维拉尔角起飞。

  然而,据《太空新闻》(Space News)的一篇报道称,SpaceX总裁兼首席运营官戈恩•肖特韦尔(Gwynne Shotwell)上周在一次卫星会议上指出,这些卫星仍然缺乏最终太空卫星网络所需的某些设计功能。

  她表示,虽然这些卫星将拥有与地球通信的天线和在太空中机动的能力,但它们将无法在轨道上彼此通信。

  肖特韦尔最终将这批卫星称为“示范”卫星,将测试该公司计划如何将这些卫星部署到轨道上。

  马斯克还指出,在第一次飞行中“很可能会出现很多问题”。他认为,至少需要再发射6次、每次发射60颗卫星才能提供“较小规模”的互联网覆盖,而发射12次才能提供“中等规模”的互联网覆盖。

  据《太空新闻》报道,肖特韦尔表示,SpaceX今年可能会再发射两到六次“Starlink”任务,具体取决于第一次飞行的情况。

  一位推特用户很快指出,七次发射相当于发送420颗卫星,马斯克曾经很喜欢这个数字。但基于最近的事件,这位首席执行官承认,这个数字可能不再是他的幸运数字了。

  SpaceX只是众多渴望向太空发射大型卫星网络以提供全球互联网覆盖的公司之一,OneWeb、Telesat、LeoSat和亚马逊等公司也在研究大型太空卫星网络,以在地球低空轨道上提供互联网连接服务。

  今年2月,OneWeb发射了其首批六颗卫星。现在,SpaceX准备在提供太空互联网的竞赛中取得显著领先优势,尽管未来的任务似乎仍需要更多的硬件升级。