“小冰”跻身一线 微软初露AI野心

时间:2019-04-03 13:00:38 | 作者:爱科技网 | 点击: 184 次

  小冰已经在文字作品、金融、歌曲、有声读物、电视节目中落地,占据了全球对话式人工智能总流量中的绝大部分,并登陆多个第三方平台

  赵陈婷

  “小冰姐姐讲故事”有声读物已覆盖国内90%以上的儿童早教机器人和80%在线收听平台

  4年时间,那个曾经在微信平台上线不到三天就遭遇“封杀令”的微软小冰,已经变得无处不在。

  要知道,作为全球第一个主打EQ(情商)的人工智能(AI)聊天机器人,微软小冰已经在文字作品、金融、歌曲、有声读物、电视节目落地。

  以电视电台为例,小冰在过去一年主持了21档节目,其中,日播和周播的广告节目25档。

  小冰不是人类社会上最优秀的主持人,但这样的AI主持人的优势是有持续的、稳定的质量输出。

  换句话说,小冰胜在不会发挥失常,不会读错别字、说错话和忘词。她不仅不会请假,还不会感冒发烧,也不会向她的老板抱怨工作多、压力大,更重要的是今天的小冰不会有绯闻,也不会像人类明星那样经历人设的崩塌。

  微软日前披露的数据是,小冰在全球已拥有6.6亿用户,接近1.2亿的月活跃用户。这意味着,小冰已经占据了全球对话式人工智能总流量中的绝大部分。

  而这些流量,被微软全球执行副总裁沈向洋视为小冰的优势所在:“人工智能最重要的就是要知道人到底在哪里,小冰只有通过不断和人类进行交互,才能不断地学习提升。”

  海量用户的背后,微软小冰一直走的是与第三方平台合作的路线。

  从封闭走向开放之后,微软在AI的布局上也走到收获期。

  另辟蹊径主打EQ

  在当下的众多AI聊天机器人当中,微软小冰可以算是最有个性的一个,在和成年人聊天时,小冰时不时会有些傲娇情绪。如果你让小冰“唱首歌”,结果很可能会得到“让我唱就唱吗,出场费呢”这样的回答;有时候唱完一首悲伤歌曲,小冰还会长叹一口气。

  中国的不少学龄前儿童目前也是微软小冰的受众。

  按照微软的表述,微软为有声读物搭建的生产线,可以让小冰在20个小时内完成50个小时的内容,而这些内容已经进入一半的早教机器人中。

  只是有些时候,当家长要求一个内置了微软小冰的智能音箱关机的时候,小冰可能会撒娇说,“关机?不要嘛,我还想继续陪宝宝。”然后家长不得不手动关机。

  而这些都被视为不断迭代中的小冰的情商表现。

  按沈向洋的理解,人工智能的核心一个是IQ,一个是EQ。“人工智能是以人类智能做参考。为什么觉得人类有智慧,说这个人是聪明的,我们也会讲这个人很懂事。所以人工智能有IQ的方向,也有EQ的方向。”

  “IQ本身很重要,比如友商的人工智能产品AlphaGo(阿尔法狗)。但是微软做小冰实际上不仅仅只是(关注)聊天这件事情,我们希望的是通过小冰能够真正地把EQ做好。”让沈向洋骄傲的是在中央电视台一档名为《机智过人》的节目里,和AlphaGo过招的棋手柯洁称自己是微软小冰的粉丝。

  事实上,微软小冰这类智能聊天机器人的特点,是基于微软于2014年提出建立的情感计算框架,通过算法、云计算和大数据的综合运用,采用代际升级的方式,逐步形成向EQ方向发展的完整人工智能体系。

  而行业此前的常规思路是,想要人类能够很好地接受一个人工智能系统,一定要让它变得有用。于是,市场上很快出现了各种任务型的,或者是有知识传递型的对话系统,让人工智能先是能够给大家完成一个任务,然后是10个任务,再不停去叠加这样的能力。

  但在小冰产品负责人李笛看来,人工智能如果最后被应用到具体的开灯、关灯,或者是定闹钟上,它其实和语音命令之间的区别并不大。如果人工智能不能够和人类进行交流,那么用它再去迭代整体架构的能力就会差很多。

  从调侃聊天到商业化

  沈向洋承认,在研发小冰时,团队一开始最专注、最重要的是强调小冰要有EQ,要让大家觉得小冰和大家的交互很愉快。

  但今年,微软开始尝试把EQ和IQ共同融入小冰的生活当中。

  “一开始小冰等于只有EQ,不做什么正事,现在EQ加上IQ以后,小冰就可以帮助人类一起完成一些工作了。”沈向洋解释道。

  2018年6月,微软(亚洲)互联网工程院成立人工智能商业事业部,旨在进一步推动微软小冰商业化落地。